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EXPLORACIÓN

25 de julio de 2017

La importancia de la orientación de testigos en la Exploración y Planificación Minera

La información estructural es crítica en todas las etapas de exploración, planificación y minería. La orientación del núcleo proporciona información sobre la geometría del sistema, los posibles componentes de inmersión y la orientación de posibles fallas que podrían contrarrestar la mineralización. Pero, sobre todo, proporciona el contexto para otros conjuntos de datos que permiten una mejor interpretación de geoquímica, mineralogía, infrarrojos de onda corta (SWIR) y datos geofísicos.

Históricamente la orientación del núcleo no es algo que se haya utilizado en la exploración o perforación de yacimientos de tonelaje a granel (por ejemplo, sistemas de pórfidos) ya que la distribución de grados se consideró verdaderamente diseminada, por lo tanto, los datos de orientación no importarían. En un entorno de costo limitado, los geólogos han optado por tener capacidad de orientación en el sitio, pero solo la usan cuando se cruzan con los dominios estructurales de interés. El problema con este enfoque es que la mayoría de estos tipos de depósitos tienen afloramientos limitados, por lo que no se conoce información estructural detallada. Dado que este es el caso, las mediciones continuas de la orientación del núcleo a lo largo de estos tipos de depósitos proporcionan datos estadísticamente significativos sobre las orientaciones de los elementos hidrotermales observados durante la perforación. Hasta que sepa o tenga un alto grado de certeza sobre la geometría, la disposición espacial del sistema y la geología, todo se basa en suposiciones. La orientación del núcleo también es fundamental en entornos de geología más complejos, así como en sistemas alojados en sedimentos y en depósitos de vetas de oro, donde las geometrías se convierten en la parte más importante de una mayor focalización.

La orientación del núcleo también es fundamental en entornos de geología más complejos, así como en sistemas alojados en sedimentos y en depósitos de vetas de oro, donde las geometrías se convierten en la parte más importante de una mayor focalización.

Importancia del núcleo orientado al explorar depósitos tipo pórfido

FASE DE EXPLORACIÓN

Actualmente, la mayor parte de la exploración de sistemas de pórfidos de cobre se realiza en áreas cubiertas por secuencias volcánicas y sedimentarias post-minerales (por ejemplo, el sur de Perú y el norte de Chile, la Columbia Británica, el oeste de los Estados Unidos). La información estructural detallada es generalmente escasa en las primeras etapas de exploración porque el afloramiento es escaso. Los orificios de perforación orientados brindan la oportunidad perfecta para medir las orientaciones de los elementos hidrotermales que influyen en la interpretación de la química de la superficie, elementos litológicos y estructurales que a su vez influyen en la construcción de modelos geológicos. El volumen de datos disponibles de las mediciones estructurales de fondo de pozo permite observaciones estadísticamente significativas sobre la orientación "dominante" de los elementos hidrotermales en lugar de basarse en los datos de afloramiento de reserva. Los geólogos frecuentemente asumen que las características estructurales regionales influyen en la ubicación y forma del depósito de alguna manera. Datos estructurales fiables en rocas no meteorizadas permiten a los exploradores probar hipótesis sobre las relaciones entre la formación de depósitos minerales y las características regionales utilizadas en la fase de selección.

DEFINICIÓN DE RECURSOS Y FASE DE MODELADO

La orientación del núcleo aumenta la confiabilidad del modelado estructural donde las estructuras colocan límites concretos en los dominios del mineral. La medición de los vectores de deslizamiento en las superficies de falla puede permitir la predicción de la dirección de desplazamiento de los bloques mineralizados. La orientación del núcleo permite que la entrada geológica se use variográficamente en el modelado de interpolación de leyes. Un variograma no restringido simplemente observa la distribución del grado en cada muestra en relación con las que le rodean. Cuando se conoce la orientación de las estructuras que albergan la mineralización (vetas, lechos, fallas), el variograma puede guiarse para obtener un resultado geológicamente más factible. También es posible reconocer y predecir diferencias en la variografía de diferentes metales si estos residen en diferentes etapas de una paragénesis hidrotérmica donde cada etapa tiene diferentes orientaciones preferidas como se ve en la distribución desacoplada y la variografía de Cu y Mo en muchos porfirios (p. Ej., El Teniente , Bingham, Chuiquicamata, Quebrada Blanca).

Importancia del núcleo orientado cuando se exploran los depósitos alojados en sedimentos

FASE DE EXPLORACIÓN

En los terrenos sedimentarios, la orientación del núcleo es primordial. Todo depende de las geometrías de la geología. A menudo, cuando se trata de encontrar un tipo de roca poco profunda bajo cubierta, se usa las tecnologías de perforación de bajo costo como RC o Aircore, o se prueban grandes áreas poco profundas para mineralización con muchos agujeros (por ejemplo, siguiendo una anomalía de geoquímica del suelo). Este tipo de perforación puede usarse para definir si hay mineralización o si existe una roca tipo X presente donde se supone que debe estar, pero cuando se requiere más información para comprender la geología en mayor detalle, o si el depósito de interés es más profundo, luego se requiere la perforación con núcleo de diamante. Una vez que se toma la decisión de perforar el núcleo de diamante, sólo hay un aumento marginal en el costo para orientar el núcleo, en términos relativos. Debería ser una inversión fácilmente justificable dado que proporcionará la información estructural adicional necesaria para unir espacialmente múltiples conjuntos de datos.

En una etapa temprana de exploración, es posible planificar perforaciones usando sólo información de la superficie y / o en conjuntos de datos geofísicos, si están disponibles. A veces, cuando el afloramiento es escaso, el agujero de perforación inicial puede revelar que la geología se sumerge en sentido opuesto, doblada / fallada, etc. Tener el núcleo orientado proporciona acceso a datos duros en la geometría, que se puede usar para refinar los planos de los agujeros posteriores de manera que se puede llevar a cabo una exploración más rentable. No es raro que los geólogos que exploran en este tipo de terrenos ajusten la orientación de los agujeros planificados sobre la marcha basándose en los resultados estructurales del agujero perforado anterior. Para las rocas antiguas (la mayoría de los grandes depósitos sedimentarios son Neoproterozoicos), la geología puede ser muy complicada, lo que hace que la necesidad de mediciones estructurales sea esencial. Aunque, en los depósitos planos no deformados, es teóricamente posible reaizar la perforación de los agujeros verticales en una etapa temprana y monitorear la intersección del lecho con el eje del núcleo para verificar que sea aproximadamente de 90 ° y, por lo tanto, plano, asumiendo que el agujero perforado puede permanecer perfectamente vertical, lo que puede resultar difícil de mantener.

Existe una gran cantidad de información que puede obtenerse de la orientación del núcleo, incluidas las medidas estructurales típicas de la cama, o la dirección de las vetas de alojamiento de la mineralización. Sin embargo, es posible obtener datos más detallados, como definir la dirección del desplazamiento de un plano de falla desde el núcleo de perforación y luego definir en qué dirección colocar otro agujero para tener la oportunidad de golpear ese bloque desplazado. En las rocas dobladas, la intersección del lecho y la foliación se puede usar para determinar en qué dirección esperar el cierre del doblez. Este enfoque puede ser muy útil en depósitos sedimentarios fuertemente controlados por plegamiento (por ejemplo, migración de fluidos hacia una trampa anticlinal).

DEFINICIÓN DE RECURSOS Y FASE DE MODELADO

Para una extracción de recursos de un proyecto sedimentario, la orientación central es absolutamente esencial. En esta etapa, el costo vs. el valor es inmaterial. Ya sea que la mineralización sea a lo largo de la cama, a lo largo de foliación, confinada a venas dentro de una unidad, etc., siempre hay una necesidad de mediciones de orientación para ayudar a entender el depósito para una definición de recursos adicional, modelado 3D e incluso geometalurgia (ubicación / geometría de disco duro vs. unidades, densas vs unidades menos densas, etc.).

Esto también se aplica a la mineralización de vetas en sedimentos, donde debe entenderse la orientación de las vetas llenas de mineral. Por ejemplo, cuando las vetas que contienen mineral son subverticales, la perforación de una serie de orificios verticales no orientados tendría una alta probabilidad de perderlos.

Importancia del núcleo orientado en la fase de diseño de la mina

Una comprensión detallada de las orientaciones de las características estructurales descubiertas durante las fases de exploración y perforación de la exploración minera es un conjunto de datos críticos que también se pueden utilizar para estudios geotécnicos para informar el diseño de la mina. Las características estructurales como las vetas de la zona de fallas y los planos de estratificación son factores clave que contribuyen a las propiedades físicas de la roca que luego se miden geotécnicamente y se usan como parámetros de control en el diseño de la mina. Cuanto antes se conozca la información sobre estas características estructurales, mejor, especialmente cuando se trata de tomar decisiones económicas acertadas relacionadas con la explotación minera de un depósito mineral.

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Descargue el siguiente PDF y podrá averiguar lo fácil que es la orientación de núcleo cuando se usa TruCore.

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Lori Martin

CONOZCA AL AUTOR Lori Martin Lori tiene una licenciatura en geología y una maestría en administración de empresas. Se unió a la compañía en 2016 como gerente de desarrollo de negocios para servicios de datos geológicos. Antes de su cargo actual, Lori era geóloga para compañías mineras en la región norte de Ontario. Lori ahora administra el Negocio Comercial Canadiense, así como también apoya las iniciativas de GDS.

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