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OPERACIÓN DE MINAS

27 de abril de 2017

Del desperdicio a la riqueza: muestreo sónico e instalación de pozos

Muestreo sónico e instalación de pozos de almohadilla de lixiviación en pilas de oro

A medida que el valor de los minerales continúa aumentando en el mercado, las compañías mineras están dando una nueva mirada a sus pilas de lixiviación. Una cancha de pilas de lixiviación puede contener una gran cantidad de minerales que están esperando ser descubiertos. Se contrató a Boart Longyear Drilling Services para implementar su programa sónico, muestrear e instalar pozos en las canchas de lixiviación en algunas pilas específicas.

Las canchas de lixiviación en pilas son grandes pilas de desechos rocosos obtenidos de una operación minera y que reciben procesamiento adicional a través de una solución de lixiviación para eliminar el mineral de la roca. La solución de lixiviación se aplica a través de un sistema de irrigación o rociadores en la parte superior de la pila de lixiviación. La solución penetra en la pila y separa el mineral de las rocas. En la parte inferior de la pila de lixiviación hay revestimientos impermeables instalados en pendiente para permitir que la solución se recoja en un depósito y luego se envíe para su procesamiento posterior.

Usando el equipo Sonic Los equipos, el LS ™ 600, Boart Longyear pueden recolectar muestras altamente representativas y lograr una excelente recuperación de la muestra. Las almohadillas de lixiviación están compuestas principalmente de material no consolidado y el LS600 ha demostrado ser efectivo en estas condiciones al producir muestras de núcleos in situ 100 por ciento precisos. La plataforma también se utiliza para instalar pozos en la plataforma de lixiviación en pilas.

El Reto

Boart Longyear fue contratado para muestrear e instalar pozos de solución para la cancha de lixiviación de oro más grande de EE. UU. ubicada en el noroeste de Nevada. La cancha de lixiviación en pilas tiene más de 400 pies de altura. Para lograr esa altura, la operación de la mina organizó la cancha de lixiviación en pilas de 50 pies de alto.

Al construir cada nivel, los transportistas inevitablemente aplastan y comprimen la capa superior anterior de la plataforma mientras agregan material a la parte superior de la pila. Esto crea una capa densa que causa un efecto de represa y no permite que la solución de lixiviación penetre adecuadamente a través de las pilas. La cancha de lixiviación en pilas puede desarrollar bolsas secas donde no se produce actividad de lixiviación, lo que reduce la eficiencia y el rendimiento de la inversión.

Producto Equipo sonoro LS ™ 600
Ubicación Noroeste de Nevada
Solicitud Muestreo sónico e instalación de pozos en cancha de lixiviación en pilas (oro)

Estadísticas esenciales 

  • 6,100 onzas de oro, $ 8 millones (promedio de $ 1,300 por onza), extraídas de la cancha de lixiviación en pilas durante los primeros 17 meses.
  • El proyecto se pagó dentro de los primeros 70 días.
  • Tasa de rendimiento interno (IRR) del 400 por ciento para el cliente.

La Solución

Boart Longyear fue contratado para detectar zonas secas en la cancha de lixiviación y para reactivar las zonas a través de pozos de mejoramiento. Primero, el equipo de Boart Longyear perforó agujeros de prueba para determinar la profundidad de las zonas secas y la información litológica específica (características físicas del suelo).

Estos pozos tenían 107 metros (350 pies) de profundidad y de 15 a 23 metros (50 a 75 pies) por encima del revestimiento de la pila de lixiviación. Se obtuvo una muestra de núcleo continuo utilizando el equipo de sondeo LS600. Esto permitió al equipo de Boart Longyear determinar la concentración de humedad a profundidades precisas e identificar el mineral expuesto.

 

Una vez que se indicaron las profundidades del mineral y los niveles de humedad de las zonas secas, Boart Longyear instaló los pozos de mejoramiento utilizando una carcasa con rosca rasante de 11,5 centímetros (4,5 pulgadas). Estas carcasas permiten que el pozo permanezca intacto cuando se instala un tapón K superior e inferior a profundidades específicas. Se colocó una pantalla de inyección de 100 pies entre los tapones K para dirigir la solución de lixiviación a zonas secas específicas.

Este proceso se repitió en un ciclo de ocho semanas con cuatro semanas de procesamiento de solución y cuatro semanas de descanso. Una vez que se completó el ciclo, los tapones K y la pantalla se movieron a una nueva profundidad. El pozo recibiría la solución a tres alturas, abarcando 100 pies cada vez: inferior, medio y superior.

Durante un período de tres años, el equipo perforó 55 pozos de solución de flujo por gravedad con el equipo LS600 para extraer el oro fino no procesado de la cancha de lixiviación en pilas. Esto dio como resultado 6,100 onzas de oro que equivalen a $ 8 millones (promedio de $ 1,300 por onza). El proyecto se amortizó dentro de los primeros 70 días y el cliente obtuvo una tasa interna de retorno (IRR) del 400 por ciento.

Equipo Sónico LS600

EL equipo sónico LS600 tiene la capacidad de penetrar eficientemente la roca semi quebrada, los cantos rodados y la arcilla presente en las pilas de lixiviación y en los vertederos de minas. Las muestras tomadas por el LS600 en profundidad son precisas y habitualmente se taladran en seco sin circulación de fluidos para minimizar los riesgos de contaminación cruzada de la muestra. Esto crea una muestra exacta y continua con casi el 100 por ciento de recuperación, menos del 1 por ciento de desviación de agujeros, hasta un 80 por ciento de reducción de desechos y una penetración más rápida que los métodos convencionales.

Las frecuencias sónicas coinciden con la energía resonante del suelo, lo que permite que el cilindro del núcleo avance en formaciones de rocas superyacentes no consolidadas y difíciles. El LS600 puede alcanzar profundidades de hasta 182 metros (600 pies) mientras se continúa recubriendo el pozo de forma continua. Esto hace que el LS600 sea una opción óptima para múltiples aplicaciones: exploración minera, ambiental, geotécnica, construcción, agua y minería.

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Fred Hafner

CONOZCA AL AUTOR Fred Hafner Fred Hafner es el Gerente de ventas de Sonic para Boart Longyear con sede en el sureste de los EE. UU. Ha trabajado como gerente de operaciones, gerente de zona y gerente regional y tiene 30 años de experiencia en la industria de perforación, con los últimos 14 de esos años en perforacion sonora

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