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Mine d'exploitation

27 avril 2017

Des déchets à la richesse: échantillonnage sonique et installation de puits

Échantillonnage sonique et installation d'un puits de lixiviation en tas d'or

Alors que la valeur des minéraux continue d'augmenter sur le marché, les sociétés minières revisitent leurs plateformes de lixiviation en tas. Une aire de lixiviation en tas peut contenir une mine de minéraux à découvrir. Boart Longyear Drilling Services a été mandaté pour mettre en œuvre son programme sonique d'échantillonnage et d'installation de puits dans des plateformes de lixiviation en tas ciblées.

Les plates-formes de lixiviation en tas sont de grandes piles de résidus de roche provenant d'une exploitation minière qui subissent un traitement supplémentaire via une solution de lixiviation pour éliminer le minerai de la roche. La solution de lixiviation est appliquée par le biais d'un système d'irrigation ou d'extincteur automatique au sommet de la plateforme de lixiviation en tas. La solution pénètre dans la plateforme de lixiviation en tas et sépare le minerai des roches. Au bas du coussinet de lixiviation en tas se trouve une doublure imperméable coudée pour permettre à la solution d'être collectée dans un réservoir puis d'être envoyée pour un traitement supplémentaire.

En utilisant un de leurs sonique rigs, le LS ™ 600, Boart Longyear peut collecter des échantillons hautement représentatifs et obtenir une excellente récupération des échantillons. Les tampons de lixiviation sont constitués principalement de matériaux non consolidés et le LS600 s'est avéré efficace dans ces conditions en produisant des échantillons de carottes in situ précis à 100%. La plate-forme est également utilisée pour installer des puits dans le tampon de lixiviation en tas.

Le défi

Boart Longyear a été mandaté pour échantillonner et installer des puits de solution pour la plus grande plateforme de lixiviation en or des États-Unis, située dans le nord-ouest du Nevada. La plateforme de lixiviation en tas a plus de 400 pieds de hauteur. Pour atteindre cette hauteur, l’opération de la mine a construit le remblai de lixiviation en tas au moyen de levées de 50 pieds.

Lors de la construction de chaque niveau, les remorqueurs écrasent et compressent inévitablement la couche supérieure précédente du patin tout en ajoutant du matériau au sommet du pieu. Cela crée une couche dense qui provoque un effet de barrage et ne permet pas à la solution de lixiviation de pénétrer correctement à travers la plateforme de lixiviation en tas. La plateforme de lixiviation en tas peut alors développer des poches sèches où aucune activité de lixiviation n'a lieu - ce qui réduit l'efficacité et le retour sur investissement.

Produit Rig sonique LS ™ 600
Emplacement Nord-ouest du Nevada
Application Échantillonnage sonique et bien installation de la lixiviation en tas (or)

Statistiques vitales 

  • 6 100 onces d'or, 8 millions de dollars (1 300 dollars en moyenne par once), extraites d'une plate-forme de lixiviation en tas au cours des 17 premiers mois.
  • Le projet a été payé dans les 70 premiers jours.
  • Taux de rendement interne (TRI) de 400% pour le client.

La solution

Boart Longyear a été embauché pour détecter les zones sèches dans la plateforme de lixiviation et les réactiver via des puits d’amélioration de la solution. L’équipe Boart Longyear a d’abord foré des trous d’essai afin de déterminer les profondeurs des zones sèches et les informations lithologiques spécifiques (caractéristiques physiques du sol).

Ces trous de forage avaient une profondeur de 107 mètres (350 pi) et étaient situés entre 15 et 23 mètres (50 à 75 pi) au-dessus du revêtement de lixiviation en tas. Un échantillon de noyau continu a été obtenu en utilisant l'appareil de forage sonique LS600. Cela a permis à l'équipe Boart Longyear de déterminer la concentration d'humidité à des profondeurs précises et d'identifier le minerai exposé.

 

Une fois que les profondeurs de minerai et les niveaux d'humidité des zones sèches ont été indiqués, Boart Longyear a installé des puits d'amélioration de la solution à l'aide d'un tubage fileté de 11,5 cm (4,5 in). Les tubages ont permis au forage de rester intact car un k-packer supérieur et inférieur ont été installés à des profondeurs spécifiques. Un tamis d'injection de 100 pieds a été placé entre les k-packers pour diriger la solution de lixiviation dans des zones sèches ciblées.

Ce processus a été répété sur un cycle de huit semaines avec quatre semaines de solution et quatre semaines de repos. Une fois le cycle terminé, les k-packers et l'écran ont été déplacés vers une nouvelle profondeur. Le puits recevrait la solution à trois hauteurs, s’étalant sur 100 pieds (fond, milieu et sommet).

Au cours d’une période de trois ans, l’équipe, à l’aide de la plate-forme sonique LS600, a foré 55 puits de solution à écoulement par gravité afin de réduire la quantité d’or fin non traité de la plateforme de lixiviation en tas. Cela a donné 6 100 onces d'or, ce qui correspond à 8 millions de dollars (moyenne de 1 300 dollars par once). Le projet a été amorti dans les 70 premiers jours et le client a reçu un taux de rendement interne (IRR) de 400%.

LS600 Sonic Rig

Le LS600 sonic rig a la capacité de pénétrer efficacement dans la roche semi-concassée, les galets et l'argile trouvés sur les remblais de lixiviation en tas et dans les décharges de mines. Les échantillons LS600 sont précis en profondeur et généralement forés à sec sans circulation de fluide afin de minimiser les risques de contamination croisée des échantillons. Cela crée un échantillon précis et continu avec une récupération proche de 100%, une déviation des trous inférieure à 1%, une réduction des déchets pouvant atteindre 80% et une pénétration plus rapide que les méthodes conventionnelles.

Les fréquences sonores correspondent à l'énergie de résonance du sol, permettant au noyau du canon d'avancer dans des formations de morts-terrains non consolidées et difficiles. Le LS600 peut atteindre des profondeurs allant jusqu'à 182 mètres (600 ft) tout en continuant de tuber le trou de forage. Cela fait du LS600 un choix optimal pour de nombreux marchés - exploitation minière, environnement, géotechnique, construction, eau et exploitation minière.

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Fred Hafner

RENCONTRER L'AUTEUR Fred Hafner Fred Hafner est le directeur des ventes Sonic de Boart Longyear basé dans le sud-est des États-Unis. Il a travaillé comme directeur des opérations, directeur de zone et directeur régional et compte 30 ans d’expérience dans le secteur du forage. forage sonique.

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