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EXPLORATION

21 juillet 2020

Interview exclusive de Coring Magazine avec Chris Hopkins, Underground Operations, Boart Longyear Australia

Cet article a été initialement publié dans Coring Magazine, numéro 13, 2020.

21 questions

Chris 'Hoppy' Hopkins a grandi sur la côte sud de la Nouvelle-Galles du Sud, et plus tard dans la banlieue ouest de Sydney, mais un déménagement à Perth, en Australie-Occidentale à 11 ans, s'est avéré le changement de décor idéal. Si vous êtes à la recherche de Chris, vous le trouverez dans l'un des trois endroits suivants: sous terre, en plein air, en train de pêcher ou dans la cuisine, en train de cuisiner sa prise du jour.

En 2004, Chris a commencé comme assistant de forage chez Drillcorp à Sunrise Dam, forant les premiers trous de carottage au diamant à la mine Tropicana alors qu'elle était encore un site d'exploration, avant de passer à des programmes de forage directionnel profond à Leonora et Forrestania. En 2006, Chris a rejoint Boart Longyear (BLY) initialement en tant que foreur, avant d'occuper un rôle de supervision dans les opérations de Leinster et Mt Keith de BHP Billiton. C'est à ce moment-là que Chris a développé une appréciation approfondie de la sécurité de l'industrie, et il est reconnaissant d'être au premier rang pendant une période notable de changement dans les systèmes de sécurité et de maturité culturelle au travail. En 2014, la grande crise financière a eu un impact négatif sur l'exploitation minière et l'exploration en Australie avec une réduction généralisée de tous les forages de surface. Chris a été redirigé vers la division Waterwell de BLY sur plusieurs sites de Pilbara. Chris est finalement retourné aux Goldfields pour assumer un rôle de superviseur régional avant d'être récompensé par son rôle actuel de directeur des opérations pour la division souterraine de BLY, APAC.

Grigor Topev: Comment et pourquoi avez-vous choisi de poursuivre une carrière dans le forage?

Chris Hopkins: Mon père travaillait au sein de l'entreprise de lubrification de Chevron, collectionnant de nombreux modèles à petite échelle d'équipement minier lourd. En tant qu'enfant, j'étais fasciné par ses «jouets» - suscitant mon intérêt et un flot de questions à mon père patient et réceptif qui a depuis pris sa retraite. J'admire énormément mon père pour son désir sincère d'être précieux pour sa communauté et son église locale. À 24 ans, je suis devenu père pour la première fois alors que je travaillais dans l'industrie des alcools et je voulais me tourner vers une industrie où le travail acharné, l'engagement et le dévouement étaient appréciés. J'avais aussi envie d'aventure et de dépaysement, ayant été trop longtemps dans un caviste animé. La perspective de travailler en plein air dans des endroits éloignés, d'être physique et de résoudre des problèmes mécaniques a vraiment séduit, alors j'ai fait le changement.

GT: Quelle est votre inspiration dans l'industrie du forage?

CH: Mes modèles et mentors professionnels incluent des personnalités estimées et respectées comme Dale Barron, Des Forde, Gregor Stephenson, feu John Emerson et Murray Hillier. Leurs connaissances collectives en forage, leur volonté de s'engager et d'éduquer, tout en offrant un soutien, ont eu l'effet le plus profond sur ma carrière.

GT: Vous travaillez pour Boart Longyear (BLY) depuis plus de 15 ans, en vous spécialisant et en gérant leurs opérations de forage souterrain en Australie - un impressionnant 35 plates-formes à la fois! Quelle est votre expérience la plus mémorable avec BLY jusqu'à présent?

CH: Je ne me souviens pas d'un moment ou d'un projet précis, car j'ai vécu de nombreuses aventures au cours de ma carrière. Le forage me met au défi à tant de niveaux - du travail et de la vie dans des endroits éloignés et des environnements intéressants, aux entreprises géologiques à travers des formations difficiles, et à la satisfaction éventuelle de terminer un programme de forage directionnel profond. Dans un vrai style de type A, je rayonne avec une fierté inébranlable lorsque ma plate-forme, ma flotte et mon équipe se présentent bien et forent efficacement.

Le forage me met au défi à tant de niveaux - du travail et de la vie dans des endroits éloignés et des environnements intéressants, aux entreprises géologiques à travers des formations difficiles, et à la satisfaction éventuelle de terminer un programme de forage directionnel profond.

GT: Énumérez les trois facteurs les plus importants pour une exploitation souterraine réussie.

CH: 1. De bonnes habitudes de travail et une attitude mentale positive: l'espace souterrain est un lieu de travail très physique et stimulant, mais c'est aussi un excellent lieu de travail - j'adore! Chaque tâche comporte un ensemble rigoureux de mesures qui doivent être suivies, car les raccourcis ne sont pas tolérés. La détermination et l'attention aux détails sont nécessaires compte tenu des zones de travail restreintes, des limitations de l'équipement et des exigences spécifiques de forage souterrain qui peuvent varier de +90 à -90 degrés. Une excellente communication est primordiale car une interaction quotidienne avec les équipes minières est nécessaire pour fournir des échantillons de qualité dans des délais spécifiques. Il est assez courant qu'une équipe minière assume immédiatement une zone une fois le forage terminé.

2. Maturité de la culture de sécurité: nous devons respecter et comprendre notre environnement de travail, et la maturité vers la sécurité est une condition préalable à la sphère minière souterraine, étant donné le risque inhérent à ce que nous faisons. Je ne peux pas et ne tolérerai pas l'immaturité ou le manque de concentration, car l'un ou l'autre entraînera des blessures et des dommages à l'équipement.

3. Les personnes: sont la facette la plus importante et la plus déterminante du succès - dans n'importe quel secteur. Les personnes qui se soucient vraiment et qui sont fières de leur travail et de leurs réalisations sont celles que vous voulez dans votre équipe. J'ai eu la chance de travailler avec des gens talentueux et compétents, et je suis très fier de mon équipe actuelle - ils sont enthousiastes, professionnels, très motivés et expérimentés. Nous avons ainsi développé une culture de travail incroyable et solidaire.

GT: Qu'est-ce qui est plus difficile - le forage souterrain ou en surface?

CH: Ma réponse un peu effrontée concerne le type de forage sur lequel je me concentre actuellement et dans lequel je suis impliqué. Sérieusement, chaque discipline - le forage souterrain ou de surface a ses propres défis, y compris les conditions du sol, les exigences de forage techniques pour atteindre les objectifs, les programmes de contrôle de la teneur souterraine nécessitant plusieurs emplacements de forage. et des montages par équipe, pour des trous de grand diamètre nécessitant un grand outillage à compléter. Le défi de la complétion de trous individuels est ce qui considère l'industrie du forage comme une activité si excitante. Le forage en amont est un défi constant, car les départements de géologie souterraine s'efforcent de réduire les coûts. Parfois, le seul moyen ou emplacement pour atteindre l'objectif est de forer «vers le haut». Le système Roller Latch ™ de Boart Longyear permet aux équipes de le faire avec succès et en toute sécurité tout en suivant les meilleures pratiques de forage.

GT: En quoi la sécurité diffère-t-elle des opérations de forage souterraines aux opérations de forage en surface?

CH: Les équipes d'exploitation souterraine et de forage travaillent en étroite collaboration, participant aux mêmes réunions de pré-démarrage et s'engageant plus souvent qu'en surface. Lorsqu'il est sous terre, tout le monde est sous la supervision du chef d'équipe et du directeur de la mine souterraine, avec un engagement accru avec l'équipe de sécurité minière. Mon équipe de forage a forgé une plus grande cohésion entre les deux groupes, mettant en œuvre une pratique exemplaire et une innovation qui a été adoptée par tous, et je ne pourrais pas être plus fier.

GT: Pouvez-vous expliquer pourquoi les sociétés minières ont tendance à sous-traiter des tiers pour le forage de surface tout en effectuant elles-mêmes des forages souterrains?

CH: Il y a deux raisons: le risque et le coût. Le forage est dangereux, surtout lorsqu'il est mal géré, il est donc logique d'engager un entrepreneur professionnel pour terminer les travaux. Les entrepreneurs doivent être responsables et s'améliorer continuellement pour garantir les travaux futurs. Beaucoup d'efforts sont nécessaires pour fournir un forage sûr et apparemment sans tracas (pour le client). Ensuite, il y a le coût. La plupart des sociétés minières sont incapables d'effectuer des forages internes rentables et productifs. Les entrepreneurs restent concentrés sur l'obtention de résultats sûrs et productifs pour leur survie financière et leur réputation.

Les entrepreneurs doivent être responsables et s'améliorer continuellement pour garantir les travaux futurs. 

GT: Compte tenu de votre expérience et de votre rôle actuel dans la gestion des opérations souterraines de BLY dans la région APAC, quel a été ou continue d'être le problème de forage souterrain le plus difficile que vous ayez dû résoudre et comment l'avez-vous fait?

CH: Les retards associés au dynamitage de la mine et à d'autres activités minières réduisent considérablement le temps que les équipes de forage doivent terminer le travail, tout en entraînant une dépense supplémentaire pour le client. BLY's Interface de contrôle de forage (DCi) Le système permet un forage continu, même lorsque la plate-forme est sans surveillance. La capacité semi-autonome dans l'espace de forage souterrain est sujette à une transformation anticipée, et c'est une période passionnante. De nombreuses mines ont installé et continuent d'installer des systèmes de communication Wi-Fi souterrains pour améliorer la communication entre l'équipe de forage et l'équipe de soutien en surface.

GT: Parlons innovation de forage. Y a-t-il un équipement, un fluide / boue, un gréement ou un outil singulier que vous considérez comme un «changeur de jeu»? Si oui, pourquoi?

CH: L'espace souterrain a besoin d'innovation, et l'approche dynamique de Boart Longyear a signifié que j'ai été impliqué dans le développement et la publication de certaines des principales améliorations de l'industrie, notamment Roller Latch ™ et TruCore ™ outillage d'orientation, bits de carottage de diamant - conçus et testés sur le terrain par nos foreurs, et améliorations de la sécurité des équipements de forage et des systèmes de formation sur le terrain. Notre flotte comprend des machines qui améliorent l'interface du foreur avec une sécurité améliorée et des performances accrues grâce à la capacité de BLY à concevoir et à fabriquer des plates-formes et des équipements de forage fiables, soutenus par des équipes de maintenance compétentes et de soutien, et une chaîne d'approvisionnement mondiale étendue. Je suis particulièrement enthousiasmé par les innovations et les progrès actuels que nous prévoyons de publier au cours de l'année prochaine. Je ne peux pas encore élaborer, alors surveillez cet espace.

GT: Les projets de forage souterrain australiens ont-ils tendance à utiliser une taille de trou de forage plutôt qu'une autre? Si oui, qu'est-ce que c'est et pourquoi?

CH: La plupart des forages souterrains australiens sont de taille N car ils fournissent aux clients des carottes de taille respectable pour le coût. Pour les entrepreneurs en forage, la taille N améliore la productivité avec les systèmes filaires, réduit la manipulation manuelle par rapport aux systèmes conventionnels et améliore la complétion des trous dans les formations pauvres. Le système Roller Latch ™ de Boart Longyear permet également des opérations beaucoup plus sûres lors du perçage de trous, s'éloignant des processus conventionnels.

GT: Passons maintenant aux discussions techniques. Comment abordez-vous un trou avec une sortie haute pression?

CH: Le potentiel d'intercepter une source d'eau souterraine lors du forage souterrain est à la fois important et indésirable. Une planification minutieuse, une évaluation détaillée des risques et une expérience complètent le triptyque de la prévention des hautes pressions, associées à la disponibilité de l'outillage nécessaire - si nécessaire.

GT: Quelles mesures appliquez-vous pour améliorer la stabilité des trous et les formations de spéléologie?

CH: Les fluides de forage sont essentiels à l'achèvement des trous dans les formations cassées, instables ou pressurisées - prenant en charge tous les aspects du conditionnement des trous en réduisant le couple, en aidant à l'élimination des déblais, en augmentant la pression hydrostatique, en empêchant les formations hydrosensibles de réagir, et certains produits maintiennent ensemble les formations lâches . Le coût est critique et tout le personnel, et pas seulement les équipes de forage, doit être formé à l'utilisation correcte pour garantir un gaspillage nul ou minimal, car cela peut grandement affecter le coût par mètre. Un équipement terminal fiable est essentiel pour garantir le plus de temps possible dans le trou. J'ai rencontré de nombreux trous où la stabilité de la formation est considérablement réduite en raison du déclenchement des tiges ou de l'introduction de pressions inutiles sur la formation, ce qui entraîne un nettoyage de trous approfondi qui augmente alors la probabilité d'un échec de la complétion du trou.

GT: Utilisez-vous le calage dans des conditions souterraines et que répondez-vous à ceux qui choisissent de ne pas l'utiliser pour des raisons de sécurité?

CH: Boart Longyear utilise le calage dans les opérations de surface et souterraines. Le calage ne doit pas être un problème de sécurité si une planification efficace et une bonne communication sont maintenues. Surtout, nous travaillons en étroite collaboration avec nos clients pour nous assurer que c'est la meilleure option pour eux, car le coût de forage d'un nouveau trou dans l'espace souterrain peut être moins cher que de tenter un forage directionnel.

GT: Les bouchons de ciment ont tendance à échouer lors du forage au diamant. Comment les appliquez-vous pour éviter l'échec, ou qu'utilisez-vous comme alternative?

CH: Le cimentage fonctionne mieux lorsqu'il est simple, en vérifiant tout deux fois. Comme l'adage de la menuiserie, «mesurez deux fois; couper une fois. La formation est essentielle - comme pour tous les aspects du forage. Soyez attentif au réglage et au calcul correct du volume de coulis. Autres points à noter: le type de ciment est-il correct ou le mieux adapté à la formation? Le produit a-t-il atteint sa date de péremption et a-t-il été stocké correctement? Les calculs du volume de lisier sont-ils corrects? Le potentiel de contamination est-il limité lors du mélange et du déplacement du lisier? Assurez-vous d'extraire un échantillon de suspension à référence. Surtout, si vous utilisez un additif, assurez-vous de suivre les directives du fabricant car plus n'est pas toujours mieux. Enfin, ne vous sentez pas sous pression lorsque vous essayez, car c'est là que la plupart des erreurs se produisent. En Australie, nous utilisons des bouchons de cimentation VAN RUTH® car ils sont un produit éprouvé qui fonctionne bien.

GT: Quel est le problème induit par les foreurs le plus courant sur les plates-formes et que peut-on faire pour l'éviter?

CH: Impréparation. Une journée de foreur commence par la très importante réunion de pré-départ, où les superviseurs décrivent et s'assurent que leurs équipes comprennent ce qui devrait se passer pendant ce quart de travail. Un équipement approprié et fiable est mis à la disposition de l'équipage pour mener à bien chaque tâche et activité en toute sécurité. Se précipiter pour terminer un travail, en particulier en raison d'un défaut de planification ou d'un manque de préparation, est une recette pour un désastre - à savoir une blessure.

GT: Parlez-nous du projet de forage directionnel profond dont vous faites partie?

CH: J'ai eu la chance d'avoir participé à de nombreux programmes de forage directionnel profond dans toute l'Australie occidentale, cependant, il est important de noter que cette méthode de forage diffère du forage basé sur la production dans l'espace souterrain. L'accent est mis sur l'achèvement du trou et l'atteinte de la cible souhaitée. C'est complexe, extrêmement technique et nécessite une supervision intensive, car chaque décision affecte la façon dont le trou est percé du début à la fin. J'aime le forage en profondeur - la planification, la préparation et l'attention nécessaire aux détails (choix et utilisation corrects de l'équipement, configurations du canon et surveillance de la déviation du trou) pour atteindre l'objectif. C'est un moment de fierté de faire partie d'une équipe qui atteint avec succès la fin du trou, livrant un échantillon d'un gisement à un client à plus de 2000 mètres de profondeur.

GT: Le forage à moteur à boue (navi) semble populaire en Australie. Êtes-vous d'accord et quelle est sa prévalence sur les sites de forage?

CH: Le forage directionnel utilisant des moteurs de fond de trou est une méthode efficace pour atteindre plusieurs cibles à partir d'un trou «parent». La méthode est mieux appliquée aux cibles plus profondes et aux zones où le coût de forage à travers les stériles dépasse le coût pour remplir les exigences directionnelles pour atteindre la zone ciblée.

GT: Qu'en est-il des outils de levés gyroscopiques? Êtes-vous un utilisateur et un défenseur avide? Pourquoi?

CH: L'industrie des sondages et ses produits progressent rapidement en termes de capacité et de fiabilité, avec des produits fantastiques disponibles. Plus important encore, le système doit répondre aux exigences du client et être facile à utiliser, avec la flexibilité pour les équipes de forage d'utiliser des outils pour maintenir l'efficacité. Je suis un fervent défenseur de l'Azimuth Aligner®, car il réduit le temps de configuration de la plate-forme et soulage la pression sur les équipes d'enquête minière.

GT: Comment le COVID-19 a-t-il affecté les opérations souterraines de l'Australie?

CH: L'exploitation minière est essentielle à l'économie australienne, et chaque opération a été étroitement surveillée pour éliminer ou minimiser les risques. L'Australie est vraiment le `` pays chanceux '' pour plusieurs raisons - notre isolement géographique et notre population relativement petite, combinés aux mesures rapides de notre gouvernement (verrouillage des frontières internationales et nationales et auto-isolement obligatoire de 14 jours), nous ont jusqu'à présent protégés en tant que nation. Plus de 25 millions de personnes vivent en Australie, mais notre taux de mortalité dû à la pandémie est jugé faible - un peu plus de 100 personnes. Nous ne devons jamais être complaisants et nous sommes conscients des deuxième et troisième phases dont on parle beaucoup, d'où les contrôles frontaliers stricts de l'Australie.

GT: Quel avenir pour le forage au diamant d'un point de vue technique / innovation?

CH: Des technologies passionnantes sont exploitées et adaptées dans le cadre du forage au diamant. De nombreux entrepreneurs sont sans relâche dans leur quête pour supprimer la manipulation manuelle pour un double résultat - éliminer et minimiser les blessures, tout en encourageant la communauté au sens large à envisager la profession. Le forage ne peut se faire sans les gens et l'industrie en profite lorsque des gens dévoués, concentrés et diligents s'efforcent continuellement d'améliorer la perception et les conditions. Les gens sont l'avenir du forage, nous devons donc nous assurer que notre industrie évolue avec la sécurité, l'éducation, les systèmes et solutions innovants à sa pointe, comme en témoignent des groupes clés tels que l'Australian Drilling Industry Association (ADIA) - s'efforçant d'améliorer les normes et le protocole pour succès collectif - aujourd'hui et demain. Je suis actuellement impliqué au niveau de la recherche et du développement, appliquant des conseils d'experts et des commentaires pour perfectionner divers équipements et outils Boart Longyear qui seront bientôt disponibles et qui amélioreront considérablement la sécurité et la productivité, tout en remettant en question notre approche du forage. C'est une période incroyablement excitante pour être dans l'industrie et j'ai personnellement hâte de la voir se concrétiser. Surveillez cet endroit!

 

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