Centro de información y portal de liderazgo de pensamiento de Boart Longyear

EXPLORACIÓN

21 de julio de 2020

Entrevista exclusiva de la revista Coring con Chris Hopkins, Operaciones subterráneas, Boart Longyear Australia

Este artículo fue publicado originalmente en Revista Coring, Número 13, 2020.

21 preguntas

Chris 'Hoppy' Hopkins creció en la costa sur de Nueva Gales del Sur, y más tarde en los suburbios del oeste de Sydney, pero una reubicación en Perth, Australia Occidental a los 11 años demostró el cambio de escenario ideal. Si buscas a Chris, lo encontrarás en uno de los tres lugares: bajo tierra, al aire libre, disfrutando de la pesca o en la cocina, cocinando la pesca del día.

En 2004, Chris comenzó como asistente de perforación con Drillcorp en Sunrise Dam, perforando agujeros iniciales de extracción de diamantes en la mina Tropicana cuando todavía era un sitio de exploración, antes de pasar a programas de perforación direccional profunda en Leonora y Forrestania. En 2006, Chris se unió a Boart Longyear (BLY) inicialmente como perforador, antes de pasar a una función de supervisión en las operaciones Leinster y Mt Keith de BHP Billiton. Fue entonces cuando Chris desarrolló una profunda apreciación de la seguridad de la industria, y está agradecido por el asiento de primera fila durante un período notable de cambio en los sistemas de seguridad y la madurez cultural del lugar de trabajo. En 2014, la Gran Crisis Financiera impactó negativamente en la minería y exploración de Australia con una reducción generalizada en todas las perforaciones de superficie. Chris fue redirigido a la división Waterwell de BLY en varios sitios de Pilbara. Chris finalmente regresó a Goldfields para asumir un rol de supervisor regional antes de ser recompensado con su rol actual como gerente de operaciones para la división subterránea de BLY, APAC.

Grigor Topev: ¿Cómo y por qué elegiste seguir una carrera en perforación?

Chris Hopkins: Mi padre trabajaba en el negocio de lubricación de Chevron, recolectando muchos modelos a pequeña escala de equipos pesados de minería. Cuando era niño, estaba fascinado por sus "juguetes", lo que despertó mi interés y una secuencia posterior de preguntas a mi paciente y receptivo papá que desde entonces se retiró. Admiro mucho a mi papá por su genuino deseo de ser valioso para su comunidad y su iglesia local. A los 24 años, me convertí en padre por primera vez mientras trabajaba en la industria del licor y quería ir a una industria donde se apreciara el trabajo duro, el compromiso y la dedicación. También estaba ansioso por la aventura y un cambio de escenario, después de haber estado dentro de una animada tienda de vinos durante demasiado tiempo. La posibilidad de trabajar al aire libre en lugares remotos, ser físico y resolver problemas mecánicos realmente me atrajo, así que hice el cambio.

GT: ¿Quién es su inspiración en la industria de la perforación?

CH: Mis modelos y mentores profesionales incluyen los gustos respetados y estimados de Dale Barron, Des Forde, Gregor Stephenson, el fallecido John Emerson y Murray Hillier. Su conocimiento de perforación colectiva, su disposición a participar y educar, al tiempo que ofrece apoyo, ha tenido el efecto más profundo en mi carrera.

GT: Usted ha trabajado para Boart Longyear (BLY) durante más de 15 años, especializándose y administrando sus operaciones de perforación subterránea en Australia, ¡un impresionante 35 plataformas en cualquier momento! ¿Cuál es tu experiencia más memorable con BLY hasta ahora?

CH: No puedo recordar un momento o proyecto específico, ya que he disfrutado muchas aventuras durante mi carrera. La perforación me desafía en muchos niveles, desde trabajar y vivir en lugares remotos y entornos interesantes, hasta emprendimientos geológicos a través de formaciones difíciles, y la eventual satisfacción de completar un programa de perforación direccional profunda. En el verdadero estilo de tipo A, transmito con orgullo inquebrantable cuando mi equipo, flota y equipo se presentan bien y perforan con eficacia.

La perforación me desafía en muchos niveles, desde trabajar y vivir en lugares remotos y entornos interesantes, hasta emprendimientos geológicos a través de formaciones difíciles y la eventual satisfacción de completar un programa de perforación direccional profunda.

GT: enumere los tres factores más importantes para las operaciones subterráneas exitosas.

CH: 1. Buenos hábitos de trabajo y una actitud mental positiva: el espacio subterráneo es un lugar de trabajo muy físico y desafiante, pero también es un excelente lugar para trabajar. ¡Me encanta! Cada tarea tiene un conjunto exacto de medidas que deben seguirse, ya que no se toleran los atajos. La determinación y la atención al detalle son necesarias dadas las áreas de trabajo restringidas, las limitaciones del equipo y los requisitos específicos de perforación subterránea que pueden variar de +90 a -90 grados. Una comunicación excelente es primordial ya que la interacción diaria con los equipos de minería es necesaria para entregar muestras de calidad dentro de plazos específicos. Es bastante común que un equipo de minería asuma inmediatamente un área una vez que se complete la perforación.

2. Madurez de la cultura de seguridad: debemos respetar y comprender nuestro entorno de trabajo, y la madurez hacia la seguridad es un requisito previo para la esfera de la minería subterránea, dado el riesgo inherente a lo que hacemos. No puedo tolerar y no toleraré la inmadurez o la falta de concentración, ya que esto provocará que alguien resulte herido y se dañe el equipo.

3. Personas: son la faceta más importante y definitoria del éxito en cualquier industria. Las personas que realmente se preocupan y se enorgullecen de su trabajo y logros son las que desea en su equipo. He tenido la suerte de haber trabajado con personas talentosas y capaces, y estoy muy orgulloso de mi equipo actual: son entusiastas, profesionales, altamente motivados y experimentados. Como resultado, hemos desarrollado una cultura de trabajo increíble y de apoyo.

GT: ¿Qué es más desafiante: perforación subterránea o superficial?

CH: Mi respuesta un tanto descarada es el tipo de perforación en el que estoy actualmente enfocado y en el que estoy involucrado. En serio, cada disciplina: la perforación subterránea o de superficie tiene sus propios desafíos, incluidas las condiciones del terreno, los requisitos técnicos de perforación para alcanzar los objetivos, los programas de control de nivelación subterránea que requieren múltiples ubicaciones de plataformas y configuraciones por turno, a agujeros de gran diámetro que requieren herramientas grandes para completar. El desafío de completar un pozo individual es lo que considera que la industria de perforación es un negocio tan emocionante para trabajar. La perforación de pozo es un desafío constante, ya que los departamentos de geología subterráneos se esfuerzan por mantener los costos bajos. A veces, la única forma o ubicación para lograr el objetivo es profundizar. El sistema Roller Latch ™ de Boart Longyear permite a los equipos hacerlo con éxito y seguridad mientras siguen las mejores prácticas de perforación.

GT: ¿Cómo difiere la seguridad de las operaciones de perforación subterránea a superficial?

CH: Los equipos de minería subterránea y perforación trabajan en estrecha colaboración, asistiendo a las mismas reuniones previas al inicio y participando con más frecuencia de lo que ocurriría en la superficie. Cuando está bajo tierra, todos están bajo la supervisión del jefe de turno y el administrador de la mina subterránea, con un mayor compromiso con el equipo de seguridad minera. Mi equipo de perforación ha forjado una mayor cohesión entre los dos grupos, implementando prácticas ejemplares e innovaciones que han sido adoptadas por todos, y no podría estar más orgulloso.

GT: ¿Puede explicar por qué las compañías mineras tienden a subcontratar a terceros para la perforación de la superficie y emprender la perforación subterránea?

CH: Hay dos razones: riesgo y costo. La perforación es peligrosa, especialmente cuando está mal administrada, por lo que tiene sentido contratar a un contratista profesional para completar el trabajo. Los contratistas deben ser responsables y mejorar continuamente para asegurar el trabajo futuro. Se requiere mucho esfuerzo para realizar perforaciones seguras y aparentemente sin problemas (para el cliente). Entonces hay un costo. La mayoría de las compañías mineras son incapaces de realizar perforaciones internas rentables y productivas. Los contratistas siguen enfocados en lograr resultados seguros y productivos para su supervivencia financiera y reputación continuas.

Los contratistas deben ser responsables y mejorar continuamente para asegurar el trabajo futuro. 

GT: Dada su experiencia y su rol actual en la gestión de las operaciones subterráneas de la región APAC de BLY, ¿cuál ha sido o sigue siendo el problema de perforación subterránea más desafiante que ha tenido que resolver y cómo lo hizo?

CH: Los retrasos asociados con la voladura de minas y otras actividades mineras reducen significativamente la cantidad de tiempo que los equipos de perforación deben completar el trabajo, al tiempo que genera un gasto adicional para el cliente. BLY Interfaz de control de perforación (DCi) El sistema permite la perforación continua, incluso mientras la plataforma está desatendida. La capacidad semiautónoma dentro del espacio de perforación subterránea está sujeta a una transformación anticipada, y es un momento emocionante. Muchas minas tienen y continúan instalando sistemas de comunicación subterráneos de Wi-Fi para mejorar la comunicación entre el equipo de perforación y el equipo de soporte en superficie.

GT: Hablemos de innovación en perforación. ¿Hay alguna pieza singular de equipo, fluido / lodo, equipo o herramienta que consideres como un "cambio de juego"? Si es así, ¿por qué?

CH: El espacio subterráneo necesita innovación, y el enfoque dinámico de Boart Longyear ha significado que he estado involucrado en el desarrollo y lanzamiento de algunas de las mejoras líderes de la industria, incluyendo Roller Latch ™ y TruCore ™ herramientas de orientación, brocas de diamante - Diseñados y probados en el campo por nuestros perforadores, y mejoras de seguridad tanto en los equipos de perforación como en los sistemas de capacitación en el campo. Nuestra flota cuenta con máquinas que mejoran la interfaz del perforador con mayor seguridad y un mayor rendimiento gracias a la capacidad de BLY para diseñar y fabricar equipos y equipos de perforación confiables, respaldados por equipos de mantenimiento expertos y de apoyo, y una extensa cadena de suministro global. Estoy particularmente entusiasmado con las innovaciones y avances actuales que esperamos lanzar en el próximo año. Todavía no puedo dar más detalles, así que mira este espacio.

GT: ¿Los proyectos de perforación subterránea de Australia tienden a usar un tamaño de perforación sobre otro? Si es así, ¿qué es y por qué?

CH: La mayoría de las perforaciones subterráneas australianas son de tamaño N, ya que proporciona a los clientes muestras de núcleo de tamaño respetable por el costo. Para los contratistas de perforación, el tamaño N mejora la productividad con los sistemas alámbricos, reduce el manejo manual en comparación con los sistemas convencionales y mejora la terminación del pozo en formaciones pobres. El sistema Roller Latch ™ de Boart Longyear también proporciona operaciones mucho más seguras al perforar agujeros, alejándose de los procesos convencionales.

GT: Ahora para hablar de tecnología. ¿Cómo se acerca a un agujero con salida de alta presión?

CH: El potencial para interceptar una fuente de agua subterránea cuando se perfora bajo tierra es grande e indeseable. La planificación exhaustiva, la evaluación detallada de riesgos y la experiencia completan la trifecta de prevención de alta presión, junto con tener las herramientas necesarias listas, en caso de ser necesario.

GT: ¿Qué medidas aplicas para mejorar la estabilidad del hoyo y las formaciones de espeleología?

CH: Los fluidos de perforación son críticos para completar el pozo en formaciones rotas, inestables o presurizadas: respaldan todos los aspectos del acondicionamiento del agujero para reducir el torque, ayudan a eliminar los recortes, aumentan la presión hidrostática, evitan que reaccionen las formaciones hidro sensibles y algunos productos mantienen juntas las formaciones sueltas . El costo es crítico y todo el personal, no solo los equipos de perforación deben ser educados para corregir el uso a fin de garantizar un desperdicio de cero a mínimo, ya que esto puede afectar en gran medida el costo por metro. Un equipo terminal confiable es clave para garantizar la mayor cantidad de tiempo en el pozo. Me he encontrado con muchos agujeros donde la estabilidad de la formación se reduce en gran medida debido al tropiezo de las varillas o la introducción de presiones innecesarias en la formación, lo que lleva a una limpieza exhaustiva del agujero que luego aumenta la probabilidad de que se complete un agujero sin éxito.

GT: ¿Utiliza cuñas en condiciones subterráneas, y cuál es su respuesta a aquellos que optan por no usarlo debido a problemas de seguridad?

CH: Boart Longyear hace uso de cuñas tanto en operaciones superficiales como subterráneas. Cuña no tiene que ser un problema de seguridad si se mantiene una planificación efectiva y una buena comunicación. Es importante destacar que trabajamos en estrecha colaboración con nuestros clientes para garantizar que esta sea la mejor opción para ellos, ya que el costo de perforar un nuevo pozo dentro del espacio subterráneo puede ser más barato que intentar la perforación direccional.

GT: Los tapones de cemento tienden a fallar cuando se perfora con diamante. ¿Cómo los aplica para evitar fallas, o qué usa como alternativa?

CH: La cementación funciona mejor cuando se mantiene simple, verificando todo dos veces. Como el adagio de carpintería, 'mide dos veces; cortar una vez. La capacitación es clave, como lo es con todos los aspectos de la perforación. Tenga en cuenta la configuración y el cálculo correcto del volumen de la lechada. Otros puntos a tener en cuenta: ¿es el tipo de cemento correcto o más adecuado para la formación? ¿Está el producto dentro de su fecha de caducidad máxima y se ha almacenado correctamente? ¿Son correctos los cálculos del volumen de la lechada? ¿Se limita la posibilidad de contaminación al mezclar y desplazar la lechada? Asegúrese de extraer una muestra de suspensión para referencia. Es importante destacar que, si está utilizando un aditivo, asegúrese de seguir las pautas del fabricante, ya que más no siempre es mejor. Por último, no se sienta presionado cuando intente, ya que es cuando ocurren la mayoría de los errores. En Australia, utilizamos tapones de cementación VAN RUTH®, ya que son un producto comprobado que funciona bien.

GT: ¿Cuál es el problema inducido por el perforador más común que ocurre en las plataformas y qué se puede hacer para prevenirlo?

CH: Falta de preparación El día de un perforador comienza con la importante reunión previa al inicio, donde los supervisores describen y aseguran que sus equipos entiendan lo que se espera que ocurra durante ese turno. El equipo apropiado y confiable está disponible para que la tripulación complete de manera segura cada tarea y actividad. Correr para completar un trabajo, particularmente debido a la falta de planificación, o la falta de preparación es una receta para el desastre, es decir, lesiones.

GT: ¿Cuéntanos más sobre el proyecto de perforación direccional profunda del que eres parte?

CH: He tenido la suerte de haber participado en muchos programas de perforación direccional profunda en todo el oeste de Australia, sin embargo, es importante tener en cuenta que este método de perforación varía de la perforación basada en la producción dentro del espacio subterráneo. La atención se centra en completar el hoyo y alcanzar el objetivo deseado. Es complejo, extremadamente técnico y requiere una supervisión intensiva, ya que cada decisión afecta la forma en que se perfora el pozo de principio a fin. Disfruto perforando en profundidad: la planificación, la preparación y la atención necesaria a los detalles (elección correcta y uso de equipos, configuraciones de barriles y monitoreo de la desviación del pozo) para lograr el objetivo. Es un momento de orgullo ser parte de un equipo que llega con éxito al final del hoyo, entregando una muestra de un cuerpo mineral a un cliente desde más de 2000 metros de profundidad.

GT: La perforación del motor de lodo (navi) parece popular en Australia. ¿Está de acuerdo y qué tan frecuente se ha vuelto en los sitios de perforación?

CH: La perforación direccional utilizando motores de fondo es un método efectivo para golpear múltiples objetivos desde un agujero 'padre'. El método se aplica mejor a objetivos más profundos y áreas donde el costo de perforar rocas de desecho excede el costo para completar los requisitos direccionales para alcanzar la zona objetivo.

GT: ¿Qué pasa con las herramientas de encuesta giroscópica? ¿Eres un ávido usuario y defensor? ¿Por qué?

CH: La industria de encuestas y sus productos están avanzando rápidamente en capacidad y confiabilidad, con fantásticos productos disponibles. Lo más importante es que el sistema debe cumplir con los requisitos del cliente y ser fácil de operar, con flexibilidad para que los equipos de perforación utilicen herramientas para mantener la efectividad. Soy un firme defensor del Azimuth Aligner®, ya que reduce el tiempo de configuración de la plataforma y alivia la presión sobre los equipos de prospección minera.

GT: ¿Cómo ha afectado COVID-19 a las operaciones subterráneas de Australia?

CH: La minería es crítica para la economía de Australia, y cada operación ha sido monitoreada de cerca para eliminar o minimizar el riesgo. Australia realmente es el "país afortunado" por algunas razones: nuestro aislamiento geográfico y una población relativamente pequeña combinada con las medidas de nuestro gobierno de actuación rápida (cierres de fronteras internacionales y estatales y autoaislamiento obligatorio de 14 días), hasta ahora nos han protegido como un nación. Más de 25 millones de personas viven en Australia, sin embargo, nuestra tasa de mortalidad por la pandemia se considera baja: poco más de 100 personas. Nunca debemos ser complacientes y somos conscientes de la tan comentada segunda y tercera fase, de ahí los estrictos controles fronterizos de Australia.

GT: ¿Cuál es el futuro de la perforación diamantina desde una perspectiva técnica / de innovación?

CH: Se están aprovechando y adaptando tecnologías interesantes dentro de la perforación diamantina. Muchos contratistas son implacables en su búsqueda de eliminar el manejo manual por un doble resultado: eliminar y minimizar las lesiones, al tiempo que alienta a la comunidad en general a considerar la profesión. La perforación no puede ocurrir sin las personas y los beneficios de la industria cuando las personas dedicadas, enfocadas y diligentes se esfuerzan continuamente para mejorar la percepción y las condiciones. Las personas son el futuro de la perforación, por lo que debemos garantizar que nuestra industria evolucione con seguridad, educación, sistemas innovadores y soluciones a la vanguardia, como lo demuestran grupos clave como la Asociación Australiana de la Industria de Perforación (ADIA), que se esfuerza por mejorar los estándares y protocolos Éxito colectivo, ahora y en el futuro. Actualmente estoy involucrado en un nivel de investigación y desarrollo, aplicando consejos y comentarios de expertos para perfeccionar varios equipos y herramientas de Boart Longyear que se lanzarán pronto y que mejorarán en gran medida la seguridad y la productividad, mientras cuestionan cómo abordamos la perforación. Es un momento increíblemente emocionante para estar en la industria y personalmente no puedo esperar a que se materialice. ¡Mira este espacio!

 

SUSCRÍBASE AL BOLETÍN INSITE

Regístrese en el INSITE Digest para recibir artículos como este y más.

REGÍSTRESE AQUÍ

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

¡NO sigas este enlace o serás expulsado del sitio!
Botones simples para compartir
es_ESSpanish
en_USEnglish fr_FRFrench de_DEGerman es_ESSpanish